仏教エピソード

第31話「最期の言葉」

木版
大衆に白す(だいしゅにもうす)
生死の事は大なり(しょうじのじはだいなり)
無常は迅速なり(むじょうはじんそくなり)
各々宜しく醒覚すべし(おのおのよろしくせいかくすべし)
慎んで放逸すること勿れ(つつしんでほういつすることなかれ)

メッセージ(上)

上の写真は、木版(もくはん)と呼ばれる鳴物(ならしもの)の一種です。
お寺で音の鳴る物として、皆さんがイメージするのはなんでしょうか?
除夜の鐘? それとも木魚でしょうか? 
実はそれ以外にも寺院にはこういった鳴物が数多くあります。
鐘(しょう)、鼓(く)、版(はん)、手磬(しゅけい)、磬(けい)、槌(つい)、魚鼓(ぎょく)、鼓鈸(くはつ)、戒尺(かいしゃく)、柝(たく)、木魚(もくぎょ)、鈴(れい)などなど……。
それぞれ鳴物(ならしもの)には意味があるのですが、この木版は諸事を知らせる時に用います。ちなみに荒村寺の禅教室では、皆さんに本堂に集まってほしい時、例えば坐禅が始まる少し前などに鳴らしています。
荒村寺の坐禅会に来られる方にとっては、この木版の音はすっかりお馴染みだと思いますが、実はここにもお釈迦さんにまつわるエピソードが隠れています。
正確には、私がこの木版の文字に初めて関心を寄せた時に、瞬時に結びついたのが、このお釈迦さんの最期の言葉でした。

エピソード(長阿含経巻第四「遊行経」)

お釈迦さんは弟子達に言いました。
「皆さん。もし仏に関して、また法に関して、僧(つどい)に関して、何か疑問があったら、また道に関して何か疑問があったら、どうぞ何でも聞いてください。後になって、あの時聞いておけばよかったと、後悔しないように」
しかし弟子達は黙り続けていました。お釈迦さんはまた弟子達に言いました。
「皆さん。もし恥を感じて敢えて問わないのであれば、友人から聞いてもらってもいいですよ。後になって後悔のないように」
しかしまた弟子達は、また黙り続けていました。そこで弟子の一人であるアーナンダさんが言いました。
「私は信じています。ここにいる皆は仏に関して、法に関して、僧に関して、また道に関して、誰一人疑っているものはいないと」
「私もまたこのように思います。今ここに集まる弟子の中で、どんなに若く未熟な者でも、きっと道を見つけ、外れることがないでしょう」
そこでお釈迦さんは最期に告げました。
「では、皆さん。私はあなた達に告げます。あらゆるものは変わりゆき、この世に常なるものは無い。怠ることなく落ち着いて、修行に精進してください」

メッセージ(下)

大衆に白す(皆の者に申し上げる)
生死の事は大なり(生死の問題は重大な事である)
無常は迅速なり(あらゆるものの変化は本当に速やかである)
各々宜しく醒覚すべし(各々ぜひとも目を覚ましなさい)
慎んで放逸すること勿れ(慎んで怠ることのないように)
いかがでしょうか?
木版の音を聞いた時、こんなメッセ―ジが込められていることを、私は時々思い出します。それと同時に思い出すのが、お釈迦さんの最期の言葉。
最後まで、弟子に応えようとしていたお釈迦さんの想い。そして最期の最後に、弟子達のために残した言葉。時を隔ててなお、こうして今の私達にも語りかけてくれる。
そんなことを想うと、怠けずに精進しようと気持ちが、どこからともなく湧いてくる気がします。
涅槃
福田智彰

2017年1月